Какой торф лучше? Свойства торфа важные для растений

Про которые мало пишут, даже мелким шрифтом

Какой торф лучше? Два параметра: тип торфа и его степень разложения прямо определяют свойства торфа важные для растений:

  • влагоемкость
  • воздухоемкость
  • рН — кислотность торфа
  • наличие питательных веществ (зольность)
  • прочность структуры 

Низинный тип торфа, добывают из низинных болот с богатым минеральным питанием. Он сложен из «обычной» растительности, трав, кустарников, остатков деревьев, гипновых мхов. Имеет такие характеристики:

  • слабокислый, нейтральный или даже щелочной рН
  • высокое содержание некоторых питательных элементов (высокую зольность)
  • часто высокую или среднюю степень разложения
  • высокую гигроскопичность (влагоудерживающую способность)
  • низкую воздухопроницаемость
  • низкую структурную влагоемкость
  • высокое содержание гуминовых кислот — высокую обменную емкость, что усложняет управление питанием
  • крайне высокое разнообразие физико-химических свойств при переходе от одного болота к другому

В особых олиготрофных условиях формируется, так называемое, верховое болото, сложенное преимущественно сфагновыми мхами. Из такого болота добывают верховой тип торфа. Он отличается от низинного:

  • высокой кислотностью
  • большей воздухо- и влагоемкостью
  • меньшей объемной плотностью
  • низким содержанием питательных веществ (низкой зольностью)
  • сфагновый верховой торф почти стерилен, так как содержит бактерицидные вещества
  • как правило имеет низкую степень разложения

Вторая важнейшая характеристика торфа это его степень разложения, выраженная в процентах. Торф высокой степени разложения содержит гораздо больше гуминовых веществ, сжимается при высыхании и не восстанавливает свой объем при увлажнении. Чем больше степень разложения, тем меньше его воздухо- и влагоемкость и больше насыпная плотность и слеживаемость. Торф высокой степени разложения имеет темный цвет, пачкает руки, вода при отжимании мутная и темная. 

Кроме того, встречается и промежуточный тип — переходный торф. В целом выделяют до 40 видов торфа, в зависимости от его растительного происхождения.

В зависимости от сочетания типа торфа и его степени разложения, важнейшие агрономические свойства распределяются следующим образом.

Свойства торфа. Тип торфа. Степень разложения торфа.
Свойства торфа, связанные с типом торфа и его степенью разложения

Верховой торф с низкой степенью разложения сочетает

  • максимальную воздухо- и влагоемкость,
  • низкую насыпную плотность,
  • допускает сушку до 40% при добыче, транспортировке и эксплуатации,
  • свободен от «лишней» микробиоты,
  • позволяет создавать субстраты со слабокислым рН.

В чистом виде не применяется так как требует раскисления и внесения питательных элементов. Но именно низкое содержание питательных элементов и гораздо меньшее разнообразие растений, которые его создали, дает преимущество в виде стабильности свойств.

Низинный торф гораздо более разнообразен по своим свойствам, приготовить целиком из него полноценный субстрат стабильного качества очень сложно. Но благодаря большому количеству питательных и гуминовых веществ низинный торф применяют как удобрение. В том числе в составе торфосмесей.

Низинный торф

Кот в мешке, или кому и как повезет

Черным торфом, как правило, называют низинный торф средней и высокой степени разложения. Верховой торф высокой степени разложения тоже имеет темный, коричневый цвет.

Низинный торф
Сухой низинный торф высокой степени разложения

Часто встречаем вопрос: Торф низинный или торф верховой, какой лучше? Какие между ними отличия?

Низинный торф средней и высокой степени разложения имеет свои достоинства и недостатки по сравнению с верховым торфом, которые и определяют область его применения:

  • содержит большое количество гуминовых веществ, некоторые макро, мезо и микроэлементы — поэтому его используют как удобрение и мелиорант песчаных почв, а также как покровную почву для шампиньонов
  • низинный торф гораздо плотнее верхового, при этом имеет низкую структурная влагоемкость, с меньшим внутренним объемом воздуха, и сильно гигроскопичен — его легко залить. Поэтому его не используют в чистом виде как основу субстратов — это нарушает дыхание корней и ведет к развитию корневых гнилей и других болезеней
  • имеет слабо кислую, нейтральную или даже щелочную среду, что способствует его обогащению микробиотой, часто вредной. Если рН грунта смещен в щелочную сторону, то многие микроэлементы переходят в недоступную форму
  • его нельзя пересушивать, иначе гуминовые коллоиды слипаются и грунт перестает набирать воду, вокруг корней образуется тяжелый ком, который затрудняет доступ воздуха и воды и усложняет пересадку растений.
  • вынужденная высокая влажность и высокая плотность плохо влияют на стоимость перевозки готовой продукции

Некоторые дорогие хобби торфогрунты содержат биогумус, но в основном темный цвет приобретают за счет низинного (черного) торфа высокой степени разложения. Традиционно считается, что грунт должен быть темный, как чернозем.